Arabia porcelain factory visit

IMG_3971 IMG_3973

It was “Open House Helsinki” last weekend, offering tours to see places normally closed for public. One of these was the Arabia porcelain factory in the “Arabia district” near downtown Helsinki. The area got the name because the city was much smaller and the area used to be very far from downtown, much like the Arabic countries are from Finland. The porcelain factory, in turn, was named after the area. The streets in the district are also named after exotic and faraway places, like Damascus, India and Berlin. Well, this was all back in the day when travel to Berlin meant something quite more than catching the evening flight! 🙂

Well, nowadays all three “big” porcelain names in the Nordic countries; Arabia, Rörstrand and Royal Copenhagen are all owned by the Fiskars Group, which got famous for the orange scissors (in the MOMA permanent collection, btw!). Fiskars also owns Iittala, Gerber and a few other brands. We got to see both the factory and a display of ceramics and the other stuff, and the tour was pretty interesting!

*

Viime viikonloppuna oli Avoimet Ovet Helsinki -tapahtuma, joka tarjosi kierroksia tavallisesti yleisöltä suljettuihin paikkoihin, kuten Arabian tehtaille Arabianrantaan. Alue nimettiin Arabianrannaksi, koska se sijaitsi kaukana keskustasta. Tehdas puolestaan sai nimensä alueelta. Kadunnimetkin heijastelevat eksoottisia kaukomaita, kuten Damaskuksentie, Intiankatu ja Berliinintie! Kyllä, Berliini oli eksoottinen ja kaukana, silloin joskus! 🙂

Nykyään kaikki kolme Pohjoismaisen posliinin “isoa nimeä”; Arabia, Rörstrand ja Royal Copenhagen ovat Fiskarsin omistuksessa. Fiskarsilla on portfoliossaan muitakin brändejä, mm. Iittala, Hackman ja Gerber. Kierroksella nähtiin sekä tehdas että paljon posliinia ja muita tuotteita ja se oli varsin kiintoisa!

IMG_3978 IMG_3979

The factory has a gallery space up on the top floor next to the porcelain museum, and there was an exhibition of 4 young Finnish ceramic artists. So much cute stuff, but these pieces were my absolute favorites! Let me tell you, the photos do them no justice… Up top, the little ceramic mountains were made of an amazingly fine porcelain, the kind that has an almost translucent feel to it, and the electrical insulators and other pieces were painted in the most darling colors and patterns! 🙂

*

Tehtaalla on galleriatila posliinimuseon vieressä, ja siinä pidettiin neljän nuoren suomalaisen keraamikon näyttelyä. Niin paljon söpöjä juttuja, mutta nää jäi kyllä suosikeiks! Eihän sitä ihanuutta saanut taaskaan kameralla kiinni… Yläkuvan keraamiset vuoret oli semmoista ihanaa superohutta posliinia, joka näyttää melkein läpikuultavalta kun valo osuu hyvin, ja alakuvan sähköeristeet ja muut osaset oli maalattu mitä söpöimmillä väreillä! 🙂

IMG_3980

Oh, the skill! How very lifelike, I was awestruck! 🙂

*

Voi mikä taito, aivan elävän oloinen! Olin ihan pöllämystynyt ihastuksesta! 🙂

something fishy

IMG_1022 IMG_1036

Went and bought a fish. I couldn’t help myself, look how pretty it is! It’s a ceramic “serving plate”, no edges or anything, so maybe I could use it for serving sushi… or just keep it as eye candy! It was made by Arabia in the late 60’s.

*

Ostin sitten kalan. En voinut itselleni mitään, katsokaa ny kuin nätti se on! Arabian 60-luvun lopulla tekemä kala on nimeltään kai tarjoilulevy, ja siinä ei siis tosiaan ole mitään reunoja. Ehkäpä voisin käyttää sitä vaikka sushialustana… sillä ei toisaalta ole lopunkaiken väliä, koska tykkään vaan katsella sitä!  🙂

sunshine in the rain

IMG_0971IMG_0966

So I was working at home and having late breakfast, feeling kinda down ‘coz it was raining and cold and grey and I like grey but not as a weather and it’s gonna be fall and the summer is over and blah blah blah… and suddenly the sun came out! What a difference!! It’s still raining, but I have much more energy now!

*

Istuskelin kotona työskentelemässä ja söin myöhäistä aamupalaa sekä murehdin kuinka sateista ja kylmää ja harmaata ulkona on, ja mähän tykkään harmaasta mutta en säänä, ja se on syksy ny ja kesä on ohi ja bla bla bla… ja sitten aurinko pilkahti esiin! Mikä ero fiiliksissä, sataa edelleen mutta nyt on sikapaljon energisempää!

IMG_0961

Also, isn’t the candlestick holder just gorgeous? The porcelain is made by Arabia, and the motif hand-painted by Marja -69. I wonder what she was like? She clearly liked graphic shapes, but also a bit of a surprise. The star in the middle has 7 points, and I like it more than the more formal, symmetrical 6 or 8… I like to think she was (or maybe still is?) a bit artsy and hippy chick with flowers in her hair and a love of candles! 🙂

*

Ja eikö muuten oo hieno kynttilänjalka? Jalka itsessään on Arabian, mutta sen on käsin maalannut Marja -69. Jäin miettimään, millanen Marja oli. Tykkäsi selkeästi graafisista muodoista, mutta myös pienestä yllätyksellisyydestä. Tähtikuviossa on 7 sakaraa, ja tykkään siitä enemmän kuin muodollisemmasta ja symmetrisestä kuudesta tai kahdeksasta. Tykkään funtsia, että Marja oli (tai on) vähän hipahtava ja taiteellinen flikka kukkia hiuksissaan 🙂

Loppisfynd

IMG_0588 IMG_0594

We’re finally back from our trip to the Finnish and Norwegian Lapland! I thought I’d share some of my coolest finds from the trip instead of the travel photos today!

I have no idea what I’m gonna do with the life-size brass pineapple. I know it’s tacky… but honestly, I think it’s so tacky indeed that it passes right over to awesome! 🙂 The coffee pot is “Teneriffa” by the Swedish Gefle. I’m not sure if it’s useable as a coffee/tea pot, but it sure is pretty!

That birch bark bin is a hit with the harlequin squares, and although I think I haven’t really caught the brass bug full force yet, the fox figure was a must-buy!

The planter with the fanciest greenish-brownish-black glaze is by the Finnish Arabia. At 15 euros, it costed more than my self-imposed 10 euro limit for flea market purchases, but I loved it so much I had to have it! I have a few of the same planter in white and matte brown, but I’ve never seen one with this glaze before. I think it’ll get along fancily with the rest of them! 🙂

*

Ollaan vihdoin takas Suomen ja Norjan lapin reissusta! Aattelin matkakuvien sijaan jakaa tänään muutaman kuvan reissun hienoimmista kirpparilöydöistä!

Mulla ei ole vielä hajuakaan mitä teen tolla messinkisellä aidonkokoisella ananaksella. Se on kieltämättä aika mauton. Mutta musta se on oikeasti niin hirvee, että se ampuu suoraan yli mauttomasta ja menee älyttömän siistin puolelle! 🙂 Kahvikannu on ruottalaista Gefleä, nimeltään “Teneriffa”. Se ei oo ehkä kovin kätevä kahvi/teekannuna, mutta kaunis se on kumminkin!

Tuohirasian harlekiiniruudut nappaa aika täysillä, ja vaikka en myönnäkään sairastuneeni blogeissa vilisevään messinkikuumeeseen vielä kovin paljon, söpöä kettupatsasta ei voinut ohittaa!

Vihertävän-rusehtavan-mustalla hienoista hienoimmalla lasituksella varustettu kukkaruukku on kotoista Arabiaa. 15 euron hinnallaan se ylitti mun itselleni asettaman 10 euron yksittäisen kirppariostoksen rajan, mutta itselle asetetut säännöthän on tehty rikottaviksi. Rakastuin, nääs! Mulla on muutama valkoinen ja mattaruskea samanmallinen jo ennestään, mutta en ole koskaan ennen nähnyt tämän väristä yksilöä. Näen jo silmissäni sen istumassa muiden vieressä ikkunalla… 🙂

books and white ceramics

IMG_0061

EMMA had a sale on art books. Yeah. Like I could’ve walked past! These 4 (the bottom one is a World History of Art, even though it’s not really visible) climbed to my bag. It’s fun to read about art and design, so now I’ll have something to look forward to after the holidays! 🙂

*

EMMAssa oli taidekirjoja alennuksella, ja pakkohan niitä oli selata. Nämä neljä tarttui mukaan. Alimmainen on a World History of Art, vaikka se ei oikein näykään. Tykkään lueskella taiteesta ja designista, joten nyt on jotain mitä odottaa lomien jälkeenkin! 🙂

IMG_0081 IMG_0076IMG_0082

I really like white pottery. The Arabia planters have been scoured from flea markets and the Paperbag vase designed by Tapio Wirkkala is also from EMMA.

Below are some dreamy white ceramics that I’d welcome to my home any day… oh, those Heather Knight bowls!

*

Tykkään valkoisesta keramiikasta hurjasti. Arabian kukkaruukut olen löytänyt kirppareilta ja Tapio Wirkkalan  suunnittelema Paperipussivaasi tuli EMMAsta.

Alla on valkoisia keraamisia ihanuuksia, jotka voisi tulla meille asumaan koska vaan… voi noita Heather Knightin maljoja!

ylighting_2266_297443879Style: "Neutral"il_570xN.302293093

[1, 2, 3]

Thrifting in Trondheim

IMG_3813

I get to travel to Trondheim, Norway pretty regularly these days. And gotta love the Norwegian Fretex or the Salvation Army for thrifting! I found this cute peacock tapestry for about 8 euros. I’m planning to turn into pillows. Aren’t those colors pretty? 🙂

IMG_3815

I collect retro-ish tall juice glasses and these turquoise and cream tones are a nice addition (I bought 6 of them for less than a euro/glass)! I also picked up copper-colored alu ice tongs, a pizza cutter (that needs some loving), a sea lion -shaped bottle opener and a tiny brass owl figurine.

IMG_8824

On tuesday I hit a jackpot with glassware – Iittala Festivo candlestick holders (5 euros for the two!!) and a tealight holder, 2 juice glasses, a mid century modern Swedish Gefle plate, a French citrus juicer, a hand-carved teak jar, an ornate spaghetti ladle and an alu steaming basket.

The basket is pretty grimy, so I might just plant something in it, but we’ll see if I can get it cleaned. Most of these finds are also from Fretex, but the juice glasses I found in Tante Isabel’s brukt butikk (or used goods store) on Fjordgata.

Norway is an insanely expensive country to live in, but thrifting is affordable: I spent a total of 345 NOK or 45 euros on these! The candlesticks alone can cost as much in Finland… But that’s so great about thrifting: one person’s trash can be another’s treasure! Clothes are usually on the expensive side in the Norwegian Fretex, but that matters little to me since I mostly look for decor items and crafting materials anyway. Finnish glass and ceramics like Iittala and Arabia are less well known in Norway than in Finland, so the prices can be very good!