Arabia porcelain factory visit

IMG_3971 IMG_3973

It was “Open House Helsinki” last weekend, offering tours to see places normally closed for public. One of these was the Arabia porcelain factory in the “Arabia district” near downtown Helsinki. The area got the name because the city was much smaller and the area used to be very far from downtown, much like the Arabic countries are from Finland. The porcelain factory, in turn, was named after the area. The streets in the district are also named after exotic and faraway places, like Damascus, India and Berlin. Well, this was all back in the day when travel to Berlin meant something quite more than catching the evening flight! 🙂

Well, nowadays all three “big” porcelain names in the Nordic countries; Arabia, Rörstrand and Royal Copenhagen are all owned by the Fiskars Group, which got famous for the orange scissors (in the MOMA permanent collection, btw!). Fiskars also owns Iittala, Gerber and a few other brands. We got to see both the factory and a display of ceramics and the other stuff, and the tour was pretty interesting!

*

Viime viikonloppuna oli Avoimet Ovet Helsinki -tapahtuma, joka tarjosi kierroksia tavallisesti yleisöltä suljettuihin paikkoihin, kuten Arabian tehtaille Arabianrantaan. Alue nimettiin Arabianrannaksi, koska se sijaitsi kaukana keskustasta. Tehdas puolestaan sai nimensä alueelta. Kadunnimetkin heijastelevat eksoottisia kaukomaita, kuten Damaskuksentie, Intiankatu ja Berliinintie! Kyllä, Berliini oli eksoottinen ja kaukana, silloin joskus! 🙂

Nykyään kaikki kolme Pohjoismaisen posliinin “isoa nimeä”; Arabia, Rörstrand ja Royal Copenhagen ovat Fiskarsin omistuksessa. Fiskarsilla on portfoliossaan muitakin brändejä, mm. Iittala, Hackman ja Gerber. Kierroksella nähtiin sekä tehdas että paljon posliinia ja muita tuotteita ja se oli varsin kiintoisa!

IMG_3978 IMG_3979

The factory has a gallery space up on the top floor next to the porcelain museum, and there was an exhibition of 4 young Finnish ceramic artists. So much cute stuff, but these pieces were my absolute favorites! Let me tell you, the photos do them no justice… Up top, the little ceramic mountains were made of an amazingly fine porcelain, the kind that has an almost translucent feel to it, and the electrical insulators and other pieces were painted in the most darling colors and patterns! 🙂

*

Tehtaalla on galleriatila posliinimuseon vieressä, ja siinä pidettiin neljän nuoren suomalaisen keraamikon näyttelyä. Niin paljon söpöjä juttuja, mutta nää jäi kyllä suosikeiks! Eihän sitä ihanuutta saanut taaskaan kameralla kiinni… Yläkuvan keraamiset vuoret oli semmoista ihanaa superohutta posliinia, joka näyttää melkein läpikuultavalta kun valo osuu hyvin, ja alakuvan sähköeristeet ja muut osaset oli maalattu mitä söpöimmillä väreillä! 🙂

IMG_3980

Oh, the skill! How very lifelike, I was awestruck! 🙂

*

Voi mikä taito, aivan elävän oloinen! Olin ihan pöllämystynyt ihastuksesta! 🙂

Advertisements

Sinebrychoff Art Museum

IMG_3946

Lately I’ve had to think about where I’d like to live, and it’s become clear to me I love this city! There’s so many cool places in Helsinki! Take the Sinebrychoff Art Museum, for example. It used to be the home of a wealthy Finnish family, the Sinebrychoffs, and the upstairs portrays their furniture and art collections, organized much as it was when they lived here. This small, nifty museum actually has the air of a private home, as you often get the whole room just for yourself – very unlike some more touristy attractions. It’s easy to imagine walking inside Downton Abbey or the likes!

But the museum is not just about the Sinebrychoff period – there’s also the downstairs with different exhibitions. Right now they’re showing “Trees are poems”, and I rather enjoyed it! I might even have to go see the beautiful photographs and paintings again… Do check it out, if you’re visiting Helsinki for any reason! 🙂

*

Olen viime aikoina joutunut miettimään, missä haluaisin asua, ja se nyvvaan on niin että täällä mä viihdyn! Helsingissä on uskomattoman paljon hienoja paikkoja! Niinkun nyt Sinebrychoffin taidemuseo, joka oli aiemmin Sinebrychoffien koti. Yläkerrassa on heidän huonekalunsa ja taidekokoelmansa esillä, ja huoneet on järjestetty pitkälti niin kuin ne olivat heidän aikanaan. Melkein kuin kävelisi Downton Abbeyn tai muun pukudraaman mestoissa!

Museossa on muutakin kuin Sinebrychoffien historiaa. Alakerran vaihtuvana näyttelynä oli tällä kertaa “Puut ovat runoja”, ja tykkäsin siitä aika lailla! Saattaa jopa olla, että meen ihastelemaan eteerisen kauniita valokuvia ja maalauksia uudestaankin… Käy ihmeessä tsekkaamassa, jos satut olemaan hoodeilla! 🙂

IMG_3955IMG_3951

Also, it was a gorgeous day – I wish your weekend is just as great! 🙂

*

Olipa hieno päivä, toivottavasti sun viikonloppu on yhtä onnistunut! 🙂

IMG_3956

at the husky farm

IMG_0428

Vacationing in the north! Huskies are the best breed for dog-sledding. We went to see one of the husky farms up close in Ivalo. 200 dogs make up quite the commotion! 🙂 In the summer the sled dogs enjoy a well-earned holiday, so these guys (and gals!) were just chillin’ by their huts…

*

Lomalla pohjoisessa! Huskyt on parhaita koiria reen vetoon. Käytiin katsomassa rekkuja Ivalossa koiratilalla, jossa oli 200 koiraa. Vähänkö niistä lähti ääntä, kun kaikki innostuivat vieraista! 🙂 Kesällä koirat nauttivat ansaittua lomaa ja chillailevat kopeillansa…

IMG_0417

This one wanted to play – or more food. Or maybe both! She was running around like crazy with her bowl flapping along… 🙂

*

Tää kaveri halus leikkiä, tai ehkä lisää ruokaa. Tai molempia! Tyyppi juoksenteli pää viidentenä jalkana ympäriinsä ruokakuppia retuuttaen… 🙂

IMG_0423

He didn’t think much of us… just kidding! Caught him at a bad moment, obviously, since in reality he was just like all the rest of the dogs: very happy to play and get scratched for a while! 🙂

*

Tää tyyppi taas ei paljon meistä perustanut… no ei vaiskaan! Nappasin varmaan kuvan huonolla hetkellä, koska tyyppi oli just niinkun muutkin rekut ja tykkäsi leikkiä ja nautti rapsutuksista! 🙂

a midsummer night’s dream / kesäyön uni

Kupla

One of my favorite places in the world! Our diving club has a camp in the southernmost part of the Finnish archipelago, on a small, uninhabited island near Utö every summer. Going to the island is a definite highlight in my summer! I like the evenings best, when the hustle and bustle of camp life calms down… And the summer light! This pic was taken at half past ten in the evening, can you believe it?

Have a great Midsommer’s Eve! 🙂

*

Yks mun lempparipaikkoja koko maailmassa. Meidän sukelluskerholla on leiri Utön saaristossa joka kesä, ja se on ehdottomasti yks kesän kohokohtia! Tykkään istuskella ja ihastella erityisesti iltaisin, kun leiri rauhoittuu. Jotkut illat on ihan parhautta, kun valo on pehmeä ja meri tyyni, pieni tuulenvire kantaa suolan ja meren tuoksun…

Hauskaa Juhannusaattoa kaikille! 🙂

in the flatlands / lakeuksilla

IMG_3882

IMG_3883

Finally managed to go see the new (yeah, like a year now, but who’s counting) main library at Seinäjoki in the Ostrobothnia region of Finland. Check it out, it’s way cool! 🙂 The buildings around it, like the church Lakeuden risti  (tower in the back) and the theatre (above, to the left) are designed by Alvar Aalto, and it was nice to see those too. Someone suggested I should also write in Finnish. Sure thing! 🙂

Kokeilenpa kirjoittaa myös suomeksi, jotkut tykkää lukea mieluummin sillä. 🙂 Kävin Seinäjoella katsomassa uutta (no joo…) pääkirjastoa ja Aaltokeskusta. Lakeuden risti ja muut Aallon tönöt tuli katsottua vain ulkoa, mutta kirjastossa hengailin pidempään. Seinäjokisilla tuntuu olevan aika vastakkaisia mielipiteitä kirjastosta, mutta mun makuuni osui just eikä melkeen! 🙂

IMG_3884

IMG_3886

Lots of concrete and surprising windows, check!

Betoni ja yllättävät ikkunaratkaisut toimivat!

IMG_3888

IMG_3889

IMG_3891

I was particularly smitten by that zig zag ceiling!  The red rocking chairs look great, but they weren’t as comfortable as I hoped… oh well.

Ihastuin kattoon ja punaisiin keinutuoleihin, mutta ne ei olleet kyllä kovin mukavat istua. Harmi juttu…

IMG_3892

IMG_3893

How nifty are these reading nooks?! They seemed to be a favorite among the teen clientele 🙂

Lukusopet viehättivät sekä mua että paikkakunnan teinejä. 🙂 Hyvä idea arkkitehdilta!

IMG_3897

IMG_3898

These bags were curated with a few books around a theme, such as “light and shadow” (for a photography enthusiast) or “lace and kisses” (for a romantic crocheter?). What a great idea – you can loan a bag with an interesting theme and be pleasantly surprised! I would love to loan one for a holiday at the cabin or a long car trip.  Too bad I won’t be going to Seinäjoki for a while and couldn’t loan anything!

Kirjastossa oli teemakasseja, joissa oli muutama valikoitu kirja. Näyttivät mielenkiintoisilta! Teemoja oli aika laajalla skaalalla, tyyliin “valo ja varjo” valokuvaajalle, “pitsiä ja kukkia” romantikolle ja muita, muistaakseni ainakin jotain sotakirjallisuutta ja taidekirjoja. Olisipa mukava lainata kassillinen valikoituja kirjoja mukaan mökille tai autoreissulle! Harmi, etten palaa Seinäjoelle hetkeen, laina-aika ehtisi umpeutua!

IMG_3901

IMG_3902

More outside views of the library with a library bus and the theatre building… The roof of the theatre is very reminiscent of the Aalto University main building in Otaniemi, near where I live! 🙂

Lisää kuveja kirjastosta kirjastobusseineen ja Aallon teatterirakennuksesta. Teatteritönön katto tuo mieleen Aalto Yliopiston päärakennuksen Otaniemessä! Kuljen siitä ohi harva se päivä… 🙂

IMG_3909

IMG_3905

After the library I went to scour a favorite flea market with some success! On my way back I stopped to see the Varikko Gallery on the old railway depot. They had some b&w photography and video installations by Dragos Alexandrescu. I liked his edgy style, and the building is very nice to see too!

Kirjastolta poljin suosikkikirpparini Lakeuden Shoppiksen kautta Varikko Galleriaan, jossa en ole aiemmin käynyt. Siellä oli Dragos Alexandrescun valokuva- ja videonäyttely, josta tykkäsin kaikessa kulmikkuudessaan! Rakennus oli kanssa tosi hieno!

IMG_3906

Ah, to get to live in an old brick building like this… 🙂

Voi kuinka tykkäisin asua tällaisessa vanhassa tiilirakennuksessa! 🙂

Thrifting in Trondheim

IMG_3813

I get to travel to Trondheim, Norway pretty regularly these days. And gotta love the Norwegian Fretex or the Salvation Army for thrifting! I found this cute peacock tapestry for about 8 euros. I’m planning to turn into pillows. Aren’t those colors pretty? 🙂

IMG_3815

I collect retro-ish tall juice glasses and these turquoise and cream tones are a nice addition (I bought 6 of them for less than a euro/glass)! I also picked up copper-colored alu ice tongs, a pizza cutter (that needs some loving), a sea lion -shaped bottle opener and a tiny brass owl figurine.

IMG_8824

On tuesday I hit a jackpot with glassware – Iittala Festivo candlestick holders (5 euros for the two!!) and a tealight holder, 2 juice glasses, a mid century modern Swedish Gefle plate, a French citrus juicer, a hand-carved teak jar, an ornate spaghetti ladle and an alu steaming basket.

The basket is pretty grimy, so I might just plant something in it, but we’ll see if I can get it cleaned. Most of these finds are also from Fretex, but the juice glasses I found in Tante Isabel’s brukt butikk (or used goods store) on Fjordgata.

Norway is an insanely expensive country to live in, but thrifting is affordable: I spent a total of 345 NOK or 45 euros on these! The candlesticks alone can cost as much in Finland… But that’s so great about thrifting: one person’s trash can be another’s treasure! Clothes are usually on the expensive side in the Norwegian Fretex, but that matters little to me since I mostly look for decor items and crafting materials anyway. Finnish glass and ceramics like Iittala and Arabia are less well known in Norway than in Finland, so the prices can be very good!